Городская среда

«Издалека долго…»: история названия самой популярной реки

Анастасия Красотина

Если Киев прозвали «отцом городов русских», то «матерью рек» определенно можно назвать Волгу.  Испокон веку она играла огромную роль в жизни народов, населяющих ее. На протяжении многих лет она давала воду и пищу нашим предкам, была средством передвижение и негласным свидетелем истории. Но всегда ли Волга была Волгой? Сегодня окунемся в историю названия самой великой реки. 

Волга протяжении времен именовалась по-разному. У нее было несколько старинных названий.

Ру 

Существует предположение, что название “Ру” произошло от слова “Русь”, и так она именовалась на протяжении двух тысяч лет. В XIII веке, в связи с нашествием татаро-монголов на Русь, это имя постепенно забыли. Но казаки пользовались им вплоть до XVI в, а еще старое название реки Волга сохранилось в народных преданиях.

2. Ра 

В греческом языке и латыни корень «ра» означает «истечение». Существуют и другие версии, некоторые исследователи рассматривают Ра как «щедрость». Другие предполагают, что слово переводится с индоевропейских наречий как «спокойная вода». Древние греки тоже знали  Волгу под именем Ра (Рау). Так называл ее низовья Клавдий Птолемей в «Руководстве по географии», которое было издано во II в. н.э. Интересен и тот факт, что поволжская мордва и сейчас называет реку Рау. 

В древнеславянском языке корень «ра» («ро», «ру», в зависимости от произношения), означает «светлый», «яркий», «солнечный». Волга, действительно, всегда была на удивление прозрачной. Впрочем, интерпретировать корень «ра» можно по-разному: от указания на чистоту реки до намека на то, что огромное русло связывало своими рукавами весь известный местным жителям мир. «Подсолнечная» река, если можно так выразиться. Некоторые этимологи-любители, кстати, видят сходство древнего названия Волги с именем египетского бога Солнца. Так ли это, пока достоверно не известно.

Итиль, Этель, Атель, Итель 

«Величайшая река, стекающая вниз от океана по земле сарматов и называемая Атель» – такое упоминание встречается у летописца Феофана Исповедника (около 760–818) из Византии.
В персидской и арабской литературе мы находим следующие названия - Итил, Исил, Атил, Афил. Интересный факт, в чувашском и арабском языке слово “итиль” переводиться как “река”.

Волга 

Первые упоминания о великой русской реке, дошедшие до нас, содержатся в «Повести временных лет» – летописном своде, который создан Нестором в XII веке.

Но от каких слов и как образовалось привычное нам название реки? Отвечая на Название образовано от существительного «влага». У наших предков славян понятия «влажный», «мокрый», «болотистый» обозначались словами «волглый» и «волога». «Волга» созвучно существительному «влага», а исток как раз расположен среди болот.  Эта гипотеза считается самой популярной.

Противники версии утверждают, что название реки гораздо старше славянских слов «волглый» и «волога». Трудно поверить в то, что такая большая водная артерия оставалась безымянной до заселения ее берегов славянами в IX–Х вв. Существование водоемов на территории от Оки до Карелии с похожими именами (р. Волгайски, Вольга, Волгома, оз. Волгозеро) говорит о более раннем времени их возникновения. 

Сторонники разных точек зрения до сих пор не могут сойтись во мнении, откуда происходит древнее название Волги – Ра. Впрочем, вполне возможно, все эти теории в той или иной мере верны. Особенно если вспомнить, что, по мнению многих лингвистов, все языки индоевропейской группы произошли от санскрита и родственны друг другу.

Читать также

«Инновация 2021» в Нижнем: часть 2

«Инновация 2021» в Нижнем: часть 1

Три сквера в Нижнем Новгороде, которым этой зимой было непросто

Городской интернет-журнал «ИЛИ» 2020

Использование материалов Журнала ИЛИ разрешено только с предварительного согласия правообладателей. Мнение редакции может не совпадать с мнением автора.